Questions & Answers

Frequently Asked Questions

Answers to your Questions about Breast Cancer in English and Bahasa Indonesian

Indonesia

English

1. Apakah artinya jika kanker payudara saya Hormon Reseptor Positif ?

Ketika sel sel kanker payudara anda mengandung hormon reseptor, ini berarti pertumbuhan sel sel kanker tersebut dipengaruhi oleh hormon estrogen. Kanker payudara yang memiliki reseptor hormon biasa di sebut “Receptor Hormone Positif “. Dua dari tiga wanita dengan kanker payudara mempunyai reseptor hormon positif kanker payudara. Jika kanker payudara anda ber hormon reseptor positif, dokter anda akan merekomendasikan pengobatan dengan terapi hormon. Jika kanker payudara anda ber hormon reseptor negatif, tersedia beberapa pengobatan lain yang sesuai dengan kebutuhan anda.

2. Apakah artinya jika kanker payudara saya HER2-positif ?

‘HER2-positif berarti sel sel kanker payudara mengandung protein HER2 yang lebih tinggi dari angka normal. Protein HER2 mempengaruhi seberapa cepatnya sel sel membelah dan bereaksi terhadap faktor faktor pertumbuhan sel sel tersebut. Trastuzumab (Herceptin) adalah target terapi yang berfungsi untuk memberhentikan pertumbuhan dan pembelahan sel sel kanker HER2-positif. Satu dari lima pasien mempunyai HER2-positif kanker payudara. Jika kanker payudara anda HER2-positif, dokter anda akan merekomendasikan target terapi dalam pengobatan anda.

3. Bagaimana jika saya tidak dapat mengingat apapun yang telah dokter jelaskan kepada saya sebelumnya ?

Diagnosa akan kanker payudara bisa sangatlah memukul. Anda akan diberikan banyak informasi dan anda mungkin akan kesulitan untuk dapat mengingat semuanya. Anda dapat meminta dokter anda untuk mengulangi kembali semua informasi yang telah diberikan atau bahkan menuliskannya untuk anda.

4. Bagaimana saya dapat mengetahui pengobatan apa yang akan saya pilih ?

Dokter anda akan menjelaskan beberapa pilihan untuk pengobatan anda. Tanyakan dokter anda tentang kemungkinan manfaat dan efek samping dari setiap pengobatan. Anda mungkin memerlukan waktu untuk membaca tentang berbagai pengobatan yang berbeda atau berbicaralah dengan keluarga dan teman anda. Setelah menimbang semua manfaat dan efek samping tersebut, anda dapat memutuskan untuk tidak menjalankan proses pengobatan tersebut.

5. Apa yang harus saya lakukan jika saya menginginkan opini kedua ?

Anda berhak untuk mendapatkan opini kedua kapan pun yang anda perlukan. Jika anda menginginkan opini kedua, anda dapat bertanya kepada specialis atau dokter anda untuk merujuk anda dokter orang lain. Anda dapat mengambil keputusan setelah mendengar opini kedua dan jika anda akan tetap memilih dokter yang sebelumnya untuk menjalankan pengobatan anda. Kenyataan bahwa anda telat bertemu dokter lain seharusnya tidak boleh mempengaruhi bagaimana dokter yang pertama menangani pengobatan anda.

6. Berapa lama saya bisa mandi setelah operasi payudara ?

Anda seharusnya sudah bisa mandi dalam waktu 24 jam setelah operasi payudara.

7. Apakah zat dalam radioaktif akan membuat saya radioaktif ?

Jumlah kandungan radioaktif dalam cairan radioaktif yang digunakan untuk menemukan lokasi pembesaran kelenjar getah bening sangatlah rendah. Jumlahnya akan sama dengan yang banyak digunakan dalam penyelidikan kondisi medis lainnya. Jumlahnya tidak akan membuat anda radioaktif dan aman bila anda berdekatan dengan keluarga anda langsung setelah proses pengobatan.

8. Apakah operasi di ketiak akan menyakitkan ?

Pada dasarnya operasi apapun hasilnya bisa menyakitkan dan masing masing orang mempunyai tingkat rasa sakit yang berbeda juga. Rasa sakit yang terkait dengan biopsi pembesaran kelenjar getah bening akan lebih rendah daripada pembedahan penuh pada ketiak dan biasanya tidak terlalu parah. Ketiak akan terasa lebih ketat setelah proses operasi.

9. Berapa lama waktu yang diperlukan Blue Dye dan cairan radioaktif untuk mencapai area kelenjar getah bening sentinel ?

Cairan radioaktif dapat memakan waktu antara 10 – 20 menit atau sampai 4 – 6 jam untuk tiba di kelenjar getah bening. Pengulangan scan dapat dilakukan dalam beberapa selang waktu yang berbeda sampai beberapa jam setelah penyuntikan cairan radioaktif. Anda dapat membaca buku atau majalah, atau mungkin mendengarkan musik kesukaan anda untuk menenangkan anda selama proses menunggu.

Blue dye berjalan ke kelenjar getah bening lebih cepat, biasanya hanya dalam beberapa menit setelah penyuntikan. Oleh sebab itu blue dye sangat baik digunakan dalam proses operasi setelah anda diberikan anastesia.

10. Berapa lama saya bisa kembali menggunakan deodoran setelah operasi di ketiak ?

Jika luka operasi anda sudah benar benar pulih, anda tentu dapat memakai deodoran. Tetapi sebaiknya anda menunggu sampai 1 minggu setelah operasi agar luka anda benar benar pulih.

11. Berapa lama saya bisa mencukur ketiak setelah operasi di ketiak ?

Sangatlah penting untuk memastikan bahwa luka anda telah benar benar pulih sebelum mencukur ketiak anda. Mungkin sebaiknya anda menunggu sampai 1 – 2 minggu setelah proses operasi, namun anda perlu lebih berhati hati lagi saat mencukur karena kulit anda akan terasa sedikit kaku atau mati rasa dalam minggu minggu pertama setelah prosedur operasi.

12. Berapa lama payudara buatan bisa bertahan ?

Payudara prostesis atau buatan biasanya harus di ganti setiap 2 tahun atau lebih.

13. Berapa biaya rekonstruksi payudara ?

Biaya rekonstruksi payudara tergantung dalam berbagai alasan. Alasan alasan tersebut termasuk diantaranya tipe dari rekonstruksi, apakah anda pasien dari rumah sakit umum atau swasta, serta biaya yang di bebani oleh dokter bedah anda beserta praktisi kesehatan profesional lainnya yang terlibat dalam proses operasi. Bila anda mempunyai dana kesehatan pribadi, tanyakan penasehat keuangan anda apakah asuransi kesehatan anda akan membayar setengah atau bahkan semua biaya operasi.

14. Berapa lama waktu yang saya perlukan untuk pulih dari rekonstruksi payudara ?

Waktu yang di butuhkan untuk pulih dari rekonstruksi payudara akan berbeda bagi setiap wanita. Itupun tergantung dari tipe rekonstruksi itu sendiri. Pada umumnya wanita bisa kembali ke kegiatan normal mereka dalam 4 – 6 minggu setelah menjalankan proses implantasi rekonstruksi. Pemulihan setelah rekonstruksi yang memakai jaringan belakang atau perut akan memakan waktu lebih lama.

15. Seberapa amankah implantasi payudara itu ?

Teknologi dan keamanan dari implantasi silikon sudah sangat berkembang pesat di tahun tahun terakhir. Implantasi yang menggunakan saline pun sudah tersedia namun hasil operasi kosmetik biasanya tidak sebagus silikon.

16. Apakah melakukan rekonstruksi payudara dapat menyebabkan kanker payudara datang kembali ?

Tidak ada bukti bahwa rekonstruksi payudara dapat menyebabkan kanker payudara datang kembali. Tidak ada juga bukti bahwa rekonstruksi payudara dapat memberhentikan diagnosa kanker payudaran jika itu kembali.

17. Apakah menjalankan proses radioterapi akan membuat saya radioaktif ?

Tidak

18. Bolehkan saya menyusui setelah saya menjalankan proses radioterapi ?

Jika anda menjalankan radioterapi,anda mungkin tidak dapat menyusui lagi dari payudara yang telah di obati dikarenakan payudara anda tidak akan lagi memproduksi susu. Kalaupun anda amsih bisa menyusui dari payudara tersebut, sejauh ini tidak ada bukti yang menunjukan kalau ini tidak aman bagi bayi anda.

19. Apakah yang bisa saya lakukan untuk meredakan gejala gejala buruk ?

Jika kulit anda menjadi merah, kering, gatal atau tumbuh luka selama atau setelah radioterapi, tanyalah tim pengobatan anda tentang krim atau pembalut luka untuk membantu anda merasa lebih nyaman.

20. Bolehkah saya menggunakan BH setelah saya menjalankan radioterapi ?

Anda dapat mengenakan BH kembali dalam sebulan atau lebih setelah proses pengobatan radioterapi. Jika kulit anda menjadi sensitif, mungkin akan lebih nyaman jika anda mengenakan BH dengan bahan katun tanpa kawat penyanggah atau lapisan dalam. Beberapa wanita suka menggenakan kaos atau sapu tangan dari bahan katun di dalam BH mereka untuk mengurangi iritasi kulit yang terjadi.

21. Apakah yang harus saya lakukan jika kulit saya tidak benar benar sembuh ?

Terkadang reaksi kulit menjadi lebih buruk dalam 1 sampai 2 minggu setelah selesai proses radioterapi. Jika kulit anda tidak juga membaik dalam waktu 2 minggu setelah pengobatan radioterapi,segera hubungi dokter radioterapi anda.

22. Bagaimana saya memutuskan apakah saya akan menjalankan kemoterapi ?

Dokter anda akan berbicara dengan anda jika anda memerlukan kemoterapi. Tanyakan dokter anda tentang segala manfaat dan efek samping yang memungkinkan terjadi selama pengobatan. Mungkin akan lebih membantu bila anda berbicara dengan wanita lain yang pernah menjalankan kemoterapi, untuk mengetahui apa saja yang diperlukan.

23. Berapa banyak kah pengobatan yang akan saya jalani ?

Frekuensi pengobatan akan bergantung oleh obat kemoterapi mana yang di rekomendasikan untuk anda.

24. Akankan saya kehilangan rambut saya karena kemoterapi ?

Beberapa wanita yang menjalankan kemoterapi kehilangan rambut mereka. Kemungkinan untuk anda kehilangan rambut, sepenuhnya akan bergantung kepada apa jenis obat yang anda terima. Bicarakan dengan dokter atau perawat anda, jika kerontokan adalah salah satu resiko dari pengobatan yang telah di rekomendasikan kepada anda.

25. Bagaimana saya dapat mengetahui jika saya hormon reseptor positif ?

Hasil dari patologi test anda akan menunjukan jika ada hormon resptor di dalam sel sel kanker payudara anda.

26. Bagaimana cara saya memilih terapi hormon yang harus saya dapatkan ?

Keputusan untuk menjalankan terapi hormon dan jenis mana yang cocok untuk anda akan sangat bergantung kepada situasi masing masing orang. Ini semua mencakup :

* Apakah ada hormon reseptor di dalam sel sel kanker payudara anda atau tidak.

* Apakah anda sudah menopause.

* Apakah anda sudah berkeluarga.

* Resiko kanker payudara anda kembali lagi.

Ketika merekomendasikan terapi hormon maang cocok untuk anda,dokter anda akan mempertimbangkan keuntungan manfaat dan kemungkinan efek samping dari berbagai pengobatan yang berbeda.

27. Bagaimana cara membandingkan resiko dan manfaat dari beberapa terapi hormon yang berbeda ?

Manfaat jangka panjang dan resiko dalam memakai tamoxifen sudah banyak diketahui.TAMOXIFEN dapat mengurangi resiko kembalinya kanker payudara dan meningkatkan kelangsungan hidup. Penelitian membuktikan bahwa pengobatan dengan AROMATASE INHIBITOR mengurangi resiko kembalinya kanker payudara melibihi TAMOXIFEN.Tetapi penelitian tidak berlangsung cukup lama dalam menentukan apakah AROMATASE INHIBITORS dapat meningkatan kelangsungan hidup lebih lama dari TAMOXIFEN. Kami juga tidak mengetahui bagaimana efek samping jangka panjang dari penggunaan AROMATASE INHIBITORS.

* Untuk wanita yang telah menopause dengan resiko kembalinya kanker payudara yang tinggi, manfaat jangka pendek dari AROMATASE INHIBITORS lebih penting dari resiko efek sampingnya ( keduanya di ketahuin dan tidak diketahui )

* Untuk wanita yang telah menopause dengan resiko kembalinya kanker payudara yang rendah, ada kemungkina bahwa efek samping jangka panjang dari pengobatan dengan AROMATASE INHIBITORS (belum diketahui) lebih penting dari manfaat jangka pendek dibanding dengan TAMOXIFEN.

28. Jika saya mengalami efek samping, bisakah saya merendahkan dosis terapi hormon saya ?

Dosis yang di rekomendasikan dalam terapi hormon adalah satu satunya cara yang telah di uji. Merendahkan dosis atau mengurangi jaraknya sangat tidak di anjurkan. Jika anda mengalami efek samping, sangatlah penting jika anda membicarakannya dengan tim dokter dan perawatan anda.

29. Apakah yang harus saya lakukan jika saya berganti dokter dalam proses pengobatan ?

Jika anda berganti dokter di saat anda mengambil terapi hormon, penting sekali untuk memberitahukan dokter baru anda apa saja yang telah anda pakai.

30. Jika obat obatan saya habis, bisakah dokter saya memberikan yang baru ?

Ya. Dokter anda akan memberikan pengobatan yang baru untuk anda,bahkan jika onkologis anda telah memberika resep terlebih dahulu.

31. Jika saya berencana untuk menjalankan operasi (termasuk operasi gigi) bisakah saya melanjutkan pemakaian terapi hormon ?

TAMOXIFEN menaikkan resiko penyumbatan darah.Dan jika anda tidak bisa beranjak dari tempat tidur atau mobilitas anda terbatas dalam beberapa waktu,dokter anda mungkin akan merekomendasikan anda untuk memberhentikan terapi hormon sebelum operasi.Jika dokter anda menyarankan untuk tidak lagi menjalankan terapi hormon, sebaiknya anda tidak mengkonsumsinya lagi sampai anda benar benar dapat bergerak normal setelah operasi. Bicarakanlah dengan dokter anda tentang apa saja yang harus anda lakukan jika anda berencana untuk menjalankan suatu operasi.

32. Jika saya melewatkan satu dosis terapi hormon, apakah saya harus melipat gandakan dosis saya ?

Tidak. Pakailah dosis berikutnya dengan normal.

33. Jika saya berpindah dari TAMOFIXEN ke AROMATASE INHIBITOR, bisakah saya kembali lagi jika efek samping nya mengkhawatirkan ?

Bisa saja. Bicarakanlah dengan dokter anda tentang pilihan lain jika anda mengalami efek samping yang sangat berat untuk anda atasi.

34. Bagaimana saya tahu jika saya adalah HER2-positif ?

Hasil patologi anda akan menunjukan apakah sel sel kanker payudara anda HER2-positif.

35. Bagaimana saya tahu jika trastuzumab cocok untuk saya?

Trastuzumab hanya akan berguna untuk anda jika sel kanker payudara anda adalah HER2-postif. Satu dari lima pasien kanker payudara mempunya HER2-positif kanker payudara.

36. Seberapa banyak kah pengobatan yang akan saya butuhkan ?

Trastuzumab bisa diberikan setiap minggunya atau 3 kali dalam seminggu. Dokter anda akan memutuskan dosis dan aturan.

37. Apa yang akan terjadi jika saya harus memberhentikan pemakaian trastuzumab dengan alasan apapun sebelum tuntas satu tahun pengobatan ?

Kami belum tahu jelas seberapa lama waktu yang diperlukan untuk pemberian trastuzumab.Rekomendasi terakhir adalah untuk memberikan trastuzumab selama satu tahun. Satu percobaan klinis kecil menyarankan bahwa 9 minggu pengobatan dengan trastuzumab sudah cukup memberikan manfaat untuk wanita dengan kanker payudara awal.

38. Akankah saya mengalami kerontokan rambut dengan pemakaian trastuzumab ?

Tidak,kerontokan rambut bukanlah efek samping yang biasa terjadi pada trastuzumab.Jika anda menerima trastuzumab dan di kombinasikan dengan kemoterapi, mungkin akan akan mengalami kerontokan dikarenakan kemoterapi.

39. Bisakah saya mengambil terapi komplementer bersamaan dengan terapi yang konvensional ?

Beberapa terapi komplementer telah di anjurkan oleh praktisi kesehatan. Semua ini sudah termasuk terapi relaxasi, panduan perbandingan, meditasi, dan olahraga ringan. Beberapa komplementer terapi mungkin akan berbahaya jika diambil dalam saat yang bersamaan dengan terapi konvensional. Sangatlah penting untuk memberitahukan dokter anda tentang semua pengobatan yang telah anda jalani beserta dengan semua yang berkaitan.

40. Apa bedanya antara terapi komplementer dan konvensional ?

Terapi komplementer adalah terapi atau pengobatan yang digunakan bersamaan dengan obat obat konvensional.Terapi alternatif adalah terapi atau pengobatan yang digunakan selain menggunakan obat obat konvensional.

41. Bisakah terapi komplementer digunakan untuk mengobati atau mencegah kanker payudara ?

Tidak ada bukti yang jelas bahwa terapi komplementer dan alternatif dapat menghapuskan kanker payudara, memberhentikan dari kembalinya atau memberhentikan dari penyebaran ke bagian tubuh lainnya.

42. Apa yang harus saya lakukan bila saya melihat adanya perbedaan dengan payudara saya ?

Jika anda menemukan perbedaan di payudara yang telah di obati ( atau dinding dada anda jika anda telah di mastektomi ) atau di payudara yang satunya, segera temui dokter anda secepatnya. Sangatlah penting untuk tidak menunggu sampai jadwal janji berikutnya.

43. Apakah Lymphoedema itu biasa terjadi ?

Kami tidak mengetahui secara pasti berapa banyak orang mendapatkan lymphoedema di tangan atau payudara mereka setelah pengobatan kanker payudara. Perkiraannya bervariasi antara satu dari sepuluh orang atau satu dari tiga orang yang menjalankan pengobatan kanker payudara.

44. Apakah proses pengobatan akan mempengaruhi kemampuan saya untuk dapat mengandung / hamil ?

Beberapa pengobatan dalam kanker payudara akan dapat mempengaruhi kemampuan anda untuk bisa mengandung. Setelah anda mengakhiri proses pengobatan, tidak ada test yang dapat dipastikan jika anda masih bisa mengandung. Dan bila anda telah mengandung setelah proses pengobatan kanker payudara, tidak ada bukti satupun jika ini dapat menaikan resiko kanker payudara anda untuk dapat kembali lagi.

Jika menstruasi anda berhenti dalam waktu satu tahun atau lebih, kemungkin masa menopause anda akan menjadi permanen. Jika masa menopause anda telah permanen, secara alami andapun tidak akan lagi bisa mengandung / hamil.

45. Amankah untuk menggunakan terapi hormon pengganti (HRT) setelah diagnosa kanker payudara ?

Terapi hormon pengganti (HRT) adalah pengobatan yang sangat efektif untuk gejala menopause. Akan tetapi biasanya tidak di rekomendasikan setelah adanya kanker payudara.

Studi akan penggunaan HRT setelah kanker payudara menunjukan adanya hasil yang bermacam macam. Kami tidak tahu pasti apakah HRT sudah benar benar aman untuk di konsumsi wanita yang pernah mendapatkan kanker payudara. Bentuk HRT yang paling biasa adalah ‘Combine HRT’ (HRT campur) yang mengandung hormon estrogen dan progesteron. Beberapa pengobatan hanya menggunakan hormon progesteron. Pengobatan ini biasanya tidak begitu efektif / manjur di banding dengan pengobatan dengan kandungan estrogen. Kamipun belum mengetahui secara pasti keamanan untuk mengkonsumsi hormon progesteron setelah kanker payudara.

Bagi beberapa wanita gejala menopause bisa sangat buruk dan tidak dapat di kendalikan dengan pengobatan yang lain. HRT kemungkinan dapat di rekomendasikan untuk wanita wanita tersebut untuk meredakan gejala buruk yang mereka alami dan juga untuk menurunkan resiko patah tulang dari osteoporosis.

Jika anda mempunyai pertanyaan lebih lanjut, diskusikan masalah ini dengan dokter anda.

46. Dengan siapakah saya dapat berbicara untuk meminta saran jika saya ingin kembali bekerja setelah kanker payudara ?

Untuk sebagian orang diagnosa kanker payudara membuat mereka berpikir kembali dalam memprioritaskan pekerjaan mereka. Anda mungkin akan berpikir untuk mencoba karir yang berbeda atau mencoba bekerja paruh waktu. Jika anda merasa masih lelah setelah pengobatan anda berakhir, bicarakanlah dengan atasan atau organisasi dimana anda bekerja untuk dapat memberikan jam kerja yang lebih ringan untuk sementara waktu.

Diskusi dengan HRD manajer atau supervisor langsung setalah anda kembali bekerja akan sangat membantu dalam mengklarifikasi ekspetasi mereka terhadap anda.

47. Bagaimana saya dapat mengetahui jika saya mengalami kecemasan atau kekhawatiran ?

Tanda tanda dari kecemasan adalah termasuk diantaranya perasaan gelisah yang terus menerus dan mudah marah. Anda mungkin akan mengalami kesulitan tidur atau tidak bisa berkonsentrasi penuh apalagi membuat keputusan. Anda mungkin akan menemukan diri anda menghindari beberapa situasi yang menyedihkan atau bahkan mungkin akan mengalami serangan panik (panic attack) atau ketakutan yang tiba tiba.

48. Bagaimana saya dapat mengetahui kalau saya mengalami depresi ?

Tanda tanda dari depresi adalah termasuk diantaranya perasaan yang rendah,datar dan hilangnya rasa ketertarikan anda terhadap sesuatu yang biasanya anda nikmati. Anda mungkin akan selalu merasa mau menangis atau tidak dapat tertawa untuk sebuah lelucon. Anda mungkin akan mengalami kesulitan tidur atau kehilangan napsu makan (ini bisa disebabkan oleh efek samping dari beberapa pengobatan).

1. What does it mean if my breast cancer is hormone receptor-positive ?

When breast cancer cells have hormone receptors on them, it means the growth of the cancer cells is affected by female hormones. Breast cancer cell with hormone receptors on them are said to be ‘hormone receptor-positive’. About two-thirds of woman with breast cancer have hormones receptor-positive breast cancer. If your breast cancer is hormone receptor-positive, your doctor may recommend that you have treatment with a hormonal therapy. If your breast cancer is hormone receptor-negative, there are other treatment that are suitable for you.

2. What does it mean if my breast cancer is HER2-positive ?

‘HER2-positive’ means that the breast cancer cells have higher than normal levels of a protein called HER2.The HER2 protein affects how quickly cells divide in response to certain growth factors. Trastuzumab (Herceptin) is a targeted therapy that works by stopping HER2-positive cancer cells from growing and dividing. About one in five patients have HER2-positive, your doctor may recommend that you have treatment with targeted therapy.

3. What if I can’t remember what the doctor says ?

A diagnosis of breast cancer can be overwhelming. You will be given lots of information and you may find it difficult to remember everything. You can ask your doctor to repeat things or write them down for you.

4. How will i know what treatment to choose ?

Your doctor will explain your treatment options. Ask your doctor about the possible benefits and side effects of each treatment. You may need time to read about different treatments or talk to family and friends. After weighing up the benefits and side effects, you may decide not to have a particular treatment.

5. What should I do if I want a second opinion ?

You have the right to have second opinion at any time. If you want a second opinion, you can ask your specialist or your GP to refer you to someone else. You may decide after seeing another doctor that you would prefer the original doctor to manage your treatment. The fact that you have seen someone else should not affect how the first doctor manages your treatment.

6. How soon can i have a shower or bath after breast surgery ?

You should be able to have a shower or bath about 24 hours after breast surgery.

7. Will the radioactive substance make me radioactive ?

The amount of radioactive in the radioactive fluid used to locate the sentinel node is very low. It is similar to the level used in many scans for investigation of other medical conditions. It will not make you radioactive and it is safe for you to have close contact with your family immediately afterwards.

8. Will the surgery to the armpit be painful ?

All surgery result in some pain and different people feel pain at different levels. The pain associated with a sentinel node biopsy is much less than a full axillary dissection and its generally not severe. The armpit will often feel ‘tight’ after surgery.

9. How long does it take the blue dye and radioactive fluid to reach the sentinel node ?

The radioactive fluid can take anywhere between 10 – 20 minutes or up to 4 – 6 hours to travel to the lymph glands. Repeat scans may be taken at various time intervals up to several hours after the injection of the radioactive fluid. You may wish to read a book or magazine or listen to a personal music player to calm you while you are waiting.

The blue dye travels to the lymph nodes more quickly, usually within a few minutes of the injection. Therefore, the blue is best used during the operation after you have been anaesthetised.

10. How soon can i use deodorant after the surgery to the armpit ?

Once the wound has healed, you can use deodorant. It is Possible best to wait for up to a week after the surgery to make sure that the wound is healing well.

11. How soon can I shave my armpit after surgery to the armpit ?

It is important to make sure that the wound is healing well before trying to shave the armpit. It is probably best to wait for 1- 2 weeks after the surgery but you should take extra care when shaving as the skin may be quite numb in the early weeks after the producer. If you usually wax or have laser treatments to your armpit, speak to your doctor before restarting these.

12. How long does a breast prosthesis last ?

A breast prosthesis will usually need to be replace every two year or so.

13. How much does breast reconstruction cost ?

The cost of breast reconstruction will depend on many things. These include the type of reconstruction, whether you are a public or private patient, and the fees charged by the surgeon and other health professionals involved in the operation. If you have private health fund, ask an advisor about whether some or all of the costs can be covered by your health insurance policy.

14. How long does it take to recover from a breast cancer reconstruction ?

The time it takes to recover from a breast reconstruction is different for each woman. It also depends on the type of reconstruction. Usually woman can get back to normal activities 4 – 6 weeks after an implant reconstruction. Recovery after reconstruction using tissue from the back or stomach can take longer.

15. How safe are breast implants ?

The technology and safety of silicone implants has improved greatly in recent years. Using saline are also available but the cosmetic result is usually not as good.

16. Does having a breast reconstruction affect whether breast cancer will come back ?

There is no evidence that breast reconstruction affects whether breast cancer comes back. There is also no evidence that having a breast reconstruction stops breast cancer being diagnoses if it does come back.

17. Will having radiotherapy make me radioactive ?

No.

18. Can i breastfeed if I have radiotherapy ?

If you have radiotherapy, you will probably not be able to breastfeed from the treated breast because will no longer produce milk. If you are able to breastfeed from the treated breast, there is no evidence that this unsafe for your baby.

19. What can i do to relieve symptoms ?

If your skin becomes red, dry, itchy or develops blisters during or after radiotherapy, ask your treatment team about creams and dressing to help you make more comfortable.

20. Can I wear a bra if I’m having radiotherapy ?

You can continue to wear a bra over the month or so of radiotherapy treatment. If your skin becomes sensitive, you may find it more comfortable to wear a cotton bra with no underwire or seams. Some woman like to wear a cotton t-shirt or handkerchief under their bar to reduce irritation.

21. What should I do if my skin doesn’t get better ?

Sometimes skin reactions get worse in the week or two after radiotherapy ends. If your skins is not healed within about two weeks of completing radiotherapy treatment, contact your radiation therapist.

22. How do I decide whether to have chemotherapy ?

Your doctor will talk to you about whether chemotherapy is recommended for you. Ask your doctor about the possible benefits and side effects of treatment. You might find it helpful to talk to other.

23. How often will I have treatment ?

The frequency of treatment will depend on which chemotherapy drugs are recommended for you.

24. Will chemotherapy make me lose my hair ?

Some women who have chemotherapy lose their hair. The chance of you losing your hair will depend on which drugs you receive. Talk to your doctor or breast care nurse about whether hair loss is a risk with the treatments that are recommended for you.

25. How do I know if I am hormone receptor-positive ?

Your pathology report shows whether there are hormone receptors on your breast cancer cells.

26. How do I choose which hormonal therapy to have ?

The decision about whether to have hormonal therapies and which one is best for you will depend on your individual situation. This includes :

* Whether there are hormone receptors on your breast cancer cells.

* Whether you have reached menopause.

* Whether you have completed your family.

* Your risk of breast cancer coming back.

When recommending which hormonal therapy is best for you, your doctor will consider the likely benefits and possible side effects of the different treatments.

27. How do the risk and benefits of different hormonal therapies compare ?

The long-term benefits and risks of taking tamofixen are well known. Tamofixen reduces the risk of breast cancer coming back and improves survival. Studies have shown that treatment with an aromatase inhibitor reduces the risk of breast cancer coming back more than tamofixen. Studies have not been going long enough to say whether aromatase inhibitors improve survival more than tamofixen. Also, we do not yet know the long term side effects of aromatase inhibitors.

For post-menopausal women with a higher risk of breast cancer coming back, the short-term benefits of aromatase inhibitors outweigh the risks of side effects (both known and unknown).
For post-menopausal woman with a lower risk of breast cancer coming back, it is possible that long-term side effects of aromatase inhibitors (as yet unknown) outweigh the short term benefits of treatment compared with tamofixen.

28. If I have side effects, can I lower my dose of hormonal therapy ?

The recommended doses of hormonal therapies are the only ones that have been tested. Taking lower doses or less frequent doses is not a good idea. If you have side effects, it is important that you discuss them with your oncologist, surgeon or GP.

29. If I change GPs during treatment, what should I do ?

If you change GPs while you are taking hormonal therapies, it is important to let your new GP know what are you taking.

30. If I run out of my script, can my GP renew it ?

Yes. Your GP can renew your script, even if your oncologist first prescribed it.

31. If I am planning to have surgery (including dental surgery), can I continue to take my hormonal therapy ?

Tamofixen increases the risk of blood clots. If you are likely to be confines to bed or if your mobility is likely to be limited for a period of time, your doctor may recommend that you stop taking your hormonal therapy before surgery. If your doctor su

ggests that you stop taking your hormonal therapy, you should not start taking it again until you are fully mobile after surgery. Talk to your doctor about what you should do if you are planning to have surgery.

32. If I miss a dose of my hormonal therapy, should I take a double dose ?

No. Just take the next dose as normal.

33. If I change from tamofixen to an aromatase inhibitor, can I change back later if side effects worry me ?

This may be possible. Talk to your doctor about your options if you ahve side effects that you are finding difficult to manage.

34. How do i know if I am HER2-positive ?

Your pathology report shows whether your breast cancer cells are HER2-positive.

35. How do I know if trastuzumab will be of benefits to me ?

Trastuzumab will only be suitable for you if your breast cancer cells are HER2-positive. About one in five patients with breast cancer have HER2-positive breast cancer.

36. How often will I need to receive treatment ?

Trastuzumab can be given weekly or 3-weekly.Your doctor will decide the best dosage and treatment regimen for you.

37. What happens if I have to stop trastuzumab for any reason before one year of treatment ?

We do not yet know the ideal length of time for which trastuzumab should be given. The current recommendation is to give trastuzumab for one year. One small clinical trial suggested that treatment with nine weeks of trastuzumab may be enough to give benefit to some women with early breast cancer.

38. Will trastuzumab treatment make me lose my hair ?

No, hair loss is not common side effect of trastuzumab. If you are receiving trastuzumab in combination with chemotherapy, you may lose your hair due to the chemotherapy.

39. Can I take complementary therapies at the same time as my conventional treatments ?

Some complementary therapies are encouraged by health professionals. These include relaxation, guided imagery, meditation and gentle exercise. Some complementary therapies may be harmful if taken at the same time as conventional treatments. It is important that you tell your doctor about any treatments you are taking or are involved in.

40. What is the difference between complementary and alternative therapies ?

Complementary therapies are therapies or treatments that are used alongside conventional medicine. Alternative therapies are therapies or treatments that are used instead of conventional medicine.

41. Can complementary therapies be used to treat or prevent breast cancer ?

There is no evidence that complimentary or alternative therapies can remove breast cancer, stop it from coming back or stop it from spreading to other parts of the body.

42. What should I do if I notice a change in my breast ?

If you find a change in your treated breast (or chest wall if you had a mastectomy) or in your other breast between follow-up appointments, see your GP or specialist as soon as possible. It is important that you do not wait until your next appointment.

43. How common is lymphoedema ?

We do not know exactly how many people develop lymphoedema in the arm or breast after treatment for breast cancer. Estimates vary from one in ten people to one in three people treated for breast cancer.

44. Will treatment affect my ability to become pregnant ?

Some treatments for breast cancer can affect your ability to become pregnant (your fertility). Once your treatment has finished there is no reliable test to find out if you can still become pregnant. If you do fall pregnant after treatment for breast cancer, there is no evidence that this will increase your risk of breast cancer coming back.

If your periods stop for a year or more, it is likely that your menopause will be permanent. If your menopause is permanent, you will be unable to have children naturally.

45. Is it safe to use hormone replacement therapy (HRT) after a diagnosis of breast cancer ?

Hormone replacement therapy (HRT) is a very effective treatment for menopausal symptoms. However, it is generally not recommended after breast cancer.

Studies of HRT after breast cancer have shown mixed result. We do not know whether HRT is definitely safe for women who have had breast cancer. The most common forms of HRT are ‘combined HRT’ which contain the hormones oestrogen and progestogen. Some treatments only use progestogen. These treatments are not as effective as those containing oestrogen. We do not yet know whether it is safe to take progestrogen after breast cancer.

Some women’s menopausal symptoms are severe and cannot be controlled with other treatments.HRT may be recommended for these women to relieve severe symptoms and lower the risk of fractures from osteoporosis.

If you have questions, discuss these with your doctor.

46. Who can I talk to for advice about returning to work after breast cancer ?

Some people find that diagnosis of breast cancer makes them rethink their work priorities. You may decide to try a different career path or change to part time work. If you find you are still tired when treatment is over,talk to your employer or organisation about making your hours more flexible for period of time.

A discussion with your personnel manager or supervisor early after your return to work will be useful in clarifying expectations.

47. How do i know if I am anxious ?

Some of the signs of anxiety include constantly feeling agitated or angry. You may have difficulty sleeping or you may have trouble concentrating or making decisions. You may find yourself avoiding distressing situations or you may get sudden feelings of panic or fear.

48. How do I know if I am depressed ?

Some of the signs of depression include feeling low or flat and losing interest in things you used to enjoy. You may feel tearful or find it hard to see the funny side of things. You may have difficulty sleeping or lose your appetite (although bear in mind this can also be a side effect of some treatments).